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Der kleine Unterschied: a little / little, a few / few?

Wie schon in einem anderen Eintrag beschrieben, ist little das Gegenteil von much und few das Gegenteil von many.

Es kommt aber immer wieder die Frage auf: „Heißt das jetzt I have a little time oder I have little time?

Das kommt darauf an, was ich ausdrücken möchte.

little     = wenig

a little   = etwas, ein bisschen

Wenn mich also jemand fragt:

„Could you help me with my tax declaration?“ – Kannst du mir bei meiner Steuererklärung helfen?

und ich antworte:

„I have a little time.“ – Ich habe ein bisschen Zeit.

drücke ich damit aus, dass ich ihm helfe, wenn auch nicht stundenlang. Sage ich aber

„I have little time.“ – Ich habe wenig Zeit.

heißt das, ich kann ihm/ihr im Moment leider nicht helfen.

Genauso verhält es sich mit few / a few:

few       = wenige

a few    = einige, ein paar

Stellt mir jemand die Frage:

„Were there many people at the conference?“ – Waren viele Leute auf der Konferenz?

und ich antworte

„Yes, there were a few.“ – Ja, da waren (schon) einige.

drückt das aus, dass die Konferenz ganz gut besucht war.

Antworte ich aber

„No, there were few.“ – Nein, da waren (nur) wenige.

war die Konferenz wohl kein voller Erfolg.